「優等生」はデメリットだと思う。

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敷かれたレールの上は御免だ。

 

コンニチハ。リトマです。

 

皆さんは、何かにおいて「優等生」であったことはありますか?

 

学校の中で、家族に対して、友達に対して。

色々な「優等生」のあり方があると思います。

 

今回の記事は、そんな「優等生」に対して書いてみました。

 

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「優等生」

皆さんは一度でも「優等生」であったことがありますか?

 

私は、そうでした。

 

小学校、中学校、高校。私はずっと周りから「優等生」と呼ばれる存在だったと思います。

 

成績は上々でスポーツもできる。

「◯◯くんって凄いなあ。」「優等生すぎるやろ!」

 

数え切れないほど、そんな「褒め」の言葉を受けてきました。

 

私は「優等生」であることが不満でした。

 

「優等生」である自分を心から好きになれなかったのです。

 

思えば私は、小学校に入る前から「優等生」でした。

 

母や父の期待を裏切りたくない、怒られたくない。

幼いながらそういう思いもあって、言うことの聞ける「いい子」として育ってきたのだと思います。

 

それは家庭内でも、外でも同じでした。

 

小学校に入ってからも、私は「優等生」のままでした。

 

先生に怒られたくない、とか。

母に褒められたい、とか。

始めはそういうなに気ない思いからだったと思います。

 

その頃は然程、「優等生」であることに不満はありませんでした。

 

勉強のことで友達から慕われる。先生からは好かれる。

全然悪い気はしませんでした。

 

私が「優等生」であることに疑問を抱き始めたのは、中学に入ってからのことです。

 

小学校ではその後、卒業までずっと優等生でした。

 

何度か「ワル」を目指してみましたが、結局優等生に落ち着いていたように思います。

 

そんな小学校を終え、私はそのまま公立の中学校に進みました。

中学校には色んな人がいました。

 

野球でプロを目指すやつ。

美容師志望。

中学出たら親の現場を継ぐって奴。

 

尼崎の下町ってこともあって民度はそう高くない、この点だけは唯一共通していましたが、それを除けばまさに十人十色といった場所でした。

 

しかし学校は学校。生徒を測る主な資料は「勉強」でした。

 

私は小学校から引き続き、中学でも「優等生」の位置を獲得していました。

 

期末テストでは常に首位。しかしスポーツも真面目にしていました。

部活ではなく、地元で名の知れた競合クラブチームに入団。

 

勉強もスポーツもできる、私はそんな優等生として周りから扱われました。

 

中学生といえば遊び真っ盛り。

 

周りの子はたくさん遊んだり、恋愛を楽しんだりしていました。

 

わたしもそれはゼロではありませんでしたが、コトあることに勉強・サッカーと、少し縛られたような生活を強いられ始めていました。

 

このころからです。私は「優等生」であることに少しの疑問が生まれ始めていました。

 

勉強をしなければもっと違うことをできる。

彼女と遊ぶ時間だってできる。

 

実際、そんなやつ五万といました。

 

しかし私はそんな「疑問の芽」に目をつむりながら、自分にムチを打ち続けました。

 

自分の欲求に素直になることはダメなこと。そんな風に考えた私はひたむきに、どこへ向かっているかも分からない線路を走りました。

 

そんな私はそのまま大きな問題もなく中学を終えます。

 

特に勉強に関しては学校でもトップで終了。

期末テストで500点満点中498点という脅威の数字を叩き出したこともありました。

 

そんなことからついた「怪物」という異名を背に、私は市内で一番の進学校に駒を進めました。

 

サッカーに勉強。

もちろんそこでも「優等生」であることはやめませんでした。

 

いや、やめれなかったのです。

 

高校生になった私は、広い世界を見ることになりました。

 

その頃はSNSも発達して、世界には色々な人がいることを知れました。

サッカーでブラジルに留学するやつ、美容師になるやつ、芸術大学に行くやつ。

 

言語が好きだった私は、海外大学に進学することを夢見たり、

音楽が好きだったこともあって、音大に進みたいと思ったこともありました。

 

しかし私には、そんな方面に進むことはできませんでした。

 

私はもう、「優等生」のレールにいたのです。

 

「優等生」でない自分を想像するのが怖かった。

 

私はそのレールから外れることに対して、ものすごく躊躇する心を持っていました。

 

親から褒められなくなる。先生から見放される。世間から見下される。

どれが怖かったのかは分かりません。きっと全てが怖かったのでしょう。

 

私の高校では、「国立大学進学」がスローガンに掲げられていました。

多くの中堅の進学校は同じだと思います。

 

そんななか「優等生」とは「国立大学進学」でした。

 

国立大に行けば皆からチヤホヤされ、親から認められ、先生からは誇らしく思われる。

 

私はレールから外れられませんでした。期待を裏切れなかったのです。

結局大学入試には成功して、一応「レールのゴール」にたどり着いた私は、やはりまわりからチヤホヤされました。

 

「大阪大学、すごいやん!」

 

数え切れないほど言われました。

 

しかし私は、「中学卒業から歌手になるという夢を追って上京したやつ」や、「大学進学なんか蹴って美容師になったやつ」、はたまた「学歴を気にせず海外に渡ったやつ」など。

そんな奴らのほうが数倍輝いてみえました。

 

自分は「挑戦」できなかった。

 

海外大学に行くことも、音大に行くことも、本当にできなかったかというと違います。

 

今でも時々、あのとき音大にいっていたら、とか。

海外の大学はどんなんだっただろう、と思うのです。

 

「優等生のレール」は「可能性」をつぶす。

 

もちろん好きで優等生をしている人や、周りからはそう言われるが何も思わない、って人も一定数いると思います。

しかし、「何かしらの思い」を押し殺しながら優等生をしている、そんな人も多いと思うのです。

 

好きなことにもう少し正直になれ。

 

私は「優等生」のみんなにそう言いたいです。

いろんな起業家のスピーチにもありますが、好きなことに忠実になれと。

 

もちろん100%とは言いません。

しかし、50%ぐらいは、自分に正直になってもいいと思うのです。

 

優等生のレールの外にはどんな世界があるのか。

それを確かめられるのは、優等生である今だけです。

 

大学生や大人になれば、一生その方向には進めない。

そんなこと、往々にしてあります。

 

ぜひ、今を生きてほしいと思います。

 

終わりに

いかがでしたか?

 

今日は私が経験した「優等生」について書きました。

実はこの内容、プロフィールにも少し書いています。

 

ぜひそちらも見てみてくださいね。

 

ご精読ありがとうございました。

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